Marie Marvingt, la novia del peligro

Publicado por Jean-Yves - 6 mar 2024

El 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer y esta semana queremos hablarle de una supermujer pionera, hoy olvidada en gran medida: la deportista, piloto y defensora de la medicina aeroespacial Marie Marvingt, ¡la Novia del Peligro!

Marie Félicie Elisabeth Marvingt nació el 20 de febrero de 1875 en Aurillac, localidad de la región francesa de Auvernia. Sus padres, Félix y Elisabeth, que vivían en Metz, en el departamento de Moselle (Lorena), habían perdido tres hijos pequeños antes de la guerra franco-prusiana de 1870; huyeron de la ocupación alemana y se instalaron temporalmente en Auvernia. Cuando Marie tenía cinco años, la familia, que ahora incluía a su hermano pequeño Eugène, regresó a Metz. Marie aprendió alemán en la escuela mientras que en casa se hablaba francés. Félix, un jefe de correos amante de los deportes, animó a Marie a empezar a nadar de niña, y pronto padre e hija probaron juntos diferentes deportes, desde el billar al boxeo, pasando por la caza y la pesca.

Asentamiento en Nancy, Lorena

Tras el fallecimiento de la madre de Marie, Elisabeth, en 1889, Félix se trasladó con Marie y Eugène a Nancy, en Lorena, en el lado francés de la frontera, donde Marie viviría la mayor parte de su vida. Eugène era enfermizo, sin embargo, Marie se volcó en los deportes, aprendiendo equitación y gimnasia, incluida la cuerda floja (¡en un circo!, donde también aprendió malabares y lectura de manos), puntería, tenis, judo, remo, golf, patinaje, tiro con arco, piragüismo, vela, motonáutica, submarinismo, hockey, polo y waterpolo, montañismo y otros deportes; le entusiasmaba la competición. Le gustaba especialmente el ciclismo, que practicó durante toda su vida; se dice que una vez fue en bicicleta a Nápoles para ver la erupción del Vesubio. Eugène murió en 1897; Marie y su padre se unieron más que nunca por su amor al deporte. Marie estudió literatura, medicina y derecho y se convirtió en enfermera y ayudante de cirujano. Aprendió otros idiomas y escribió poesía. Fue entonces cuando decidió no casarse ni tener hijos. “Siempre seré simplemente mademoiselle”, dijo una vez. “No podría soportar las ataduras del matrimonio, y no creo que ningún hombre me aguantara mucho tiempo. Me interesa más escalar montañas que fregar platos”.

Esta postal no menciona quién está saltando, pero en su momento (hacia 1910) se dijo que era Marie Marvingt. Le Lioran fue y sigue siendo una popular estación de esquí en la región de Auvernia, formada por volcanes extinguidos.

Una supermujer del deporte

En 1899, Marie obtuvo el carné de conducir y permiso para conducir una locomotora de vapor y un barco de vapor. En 1901, viajó por primera vez como pasajera en globo, volando sola en 1907. En 1904, corrió su primera carrera ciclista larga, de Nancy a Burdeos; al año siguiente, corrió de Nancy a Milán, cruzando los Alpes; al año siguiente, se le denegó la inscripción en el Tour de Francia por ser mujer, por lo que corrió la carrera extraoficialmente. En 1903, guiada por miembros de la familia Payot, escaló el Dent du Géant (Diente de Gigante), seguido de la Aiguille du Grépon (Aguja de Grépon) y otros picos alpinos, como el Jungfrau y el Wetterhorn en Suiza. En 1906 nadó los 12 km del Sena a través de París y al año siguiente ganó la competición de 20 km de Toulouse. Exploró cuevas y disfrutó de la navegación terrestre; fue esgrimista y tiradora, ganando una medalla en 1907 con una carabina militar Flobert. A partir de 1908, ganó competiciones en Chamonix, Gérardmer y el Ballon d’Alsace de esquí (fondo, descenso, salto), patinaje de velocidad y artístico, y trineo, con 20 medallas. En 1909 cruzó el Canal de la Mancha en su globo “L’Etoile Filante” (la Estrella Fugaz) con un pasajero -casi pierde la vida en el viaje de 14 horas- y volvió a hacerlo más tarde desde los Países Bajos. Destacó en casi todo lo que intentó, ganando premios, galardones y medallas. En 1910, la Académie des Sports Française le concedió una medalla de oro especial a la “Excelencia en todos los deportes”, siendo la primera y única persona que ha recibido este galardón.

El capitán Paul Echeman era íntimo amigo de Marie Marvingt y ambos compartían la pasión por el vuelo y el deporte, pasando a menudo tiempo juntos en Chamonix. Murió de una lesión cerebral sufrida en un aterrizaje forzoso el 14 de mayo de 1912.
Marie Marvingt prepara una salida en su globo “La Lorraine” desde el hipódromo de Nancy, el 26 de junio de 1910, menos de un año después de cruzar con éxito el Canal de la Mancha.
El Antoinette era un esbelto y grácil avión de una sola ala… que mató a varios pilotos en los embriagadores años de la aviación antes de la Gran Guerra. Bien instruida por Hubert Latham, a quien admiraba, así como por otros pilotos del Antoinette, Marie realizó cientos de vuelos durante dos años sin ningún percance. Se estrelló dos veces, pero en ambas volvió a volar poco después.
Marie aprendió a pilotar con Hubert Latham, que en 1909 intentó cruzar dos veces el Canal de la Mancha en su Antoinette, y en ambas ocasiones tuvo que abandonar por problemas con la línea de combustible. Seis días después del segundo intento de Latham, Louis Blériot lo consiguió. De la fabulosa colección Postales de Geneanet – ¡gracias fjchmeyer!
Marie Marvingt era apreciada y respetada por sus compañeros pilotos por su energía, valentía, capacidad y entusiasmo. Esta foto de noviembre de 1910 fue tomada minutos después de que estableciera el récord femenino de tiempo en el aire de 53 minutos en la Coupe Femina, todo un logro en una época en la que un avión podía desplomarse en pleno vuelo. Este récord fue batido sólo diez días después por la piloto belga Hélène Dutrieu, que pilotaba un Farman.

Marie se hace piloto

En septiembre de 1909, Marie estaba encantada de volar en avión por primera vez como pasajera de Roger Sommer y decidió inmediatamente hacerse piloto. Aprendió a volar en el Antoinette con Hubert Latham, que ese verano intentó cruzar el Canal de la Mancha en dos ocasiones (pero fue derrotado por Louis Blériot días después del segundo amerizaje). El Antoinette, diseñado por Léon Levavasseur y bautizado con el nombre de su hija, era un esbelto y grácil avión de una sola ala pilotado con un engorroso sistema de un par de ruedas. Difícil de pilotar, varios pilotos perecieron en él, entre ellos Jules Hauvette-Michelin (Gabriel Hauvette) y Charles Wachter. Marie obtuvo su brévet (licencia), N°281, en noviembre de 1910, la tercera mujer en Francia y en el mundo en conseguirlo, y semanas más tarde ganó su primera Coupe Femina por un vuelo de 53 minutos. En diciembre de 1910 escribió: “¡Qué delicioso es ser un pájaro!”

Marie en su querido Antoinette, un avión especialmente difícil de pilotar.

“El deporte del vuelo, en mi opinión, pone de manifiesto las facultades más elevadas del hombre. En las corrientes del aire, como en las del mar, se encuentran los caracteres más fuertes, el valor más estoico. Los que suben nunca saben si volverán con vida, y esta visión constante del peligro y de la posible muerte saca a menudo lo mejor de nosotros mismos.”

Marie Marvingt, 1913.

Marie Marvingt se estrelló dos veces, la primera dos años después de empezar a volar, pero en ambas ocasiones volvió a volar poco después. Había realizado cientos de vuelos en su amada nave sin contratiempos, e incluso había probado el primer simulador de piloto del mundo, una maqueta del Antoinette con su complejo sistema de control de dos ruedas, cuya cabina era un medio tonel. Después de 1912, desde el Antoinette, Marie pilotó un Deperdussin, y ocasionalmente hidroaviones tras la guerra hasta 1936.

El concepto de ambulancia aérea

Incluso antes de que empezara la guerra, Marie -como enfermera y piloto- pensaba que los aviones podían utilizarse para evacuaciones médicas. En aquella época anterior a los helicópteros, cualquier campo podía servir de pista de aterrizaje para aviones de ala fija. En 1913, contrató al ingeniero y diseñador Louis Béchereau, de la Société de Production des Aéroplanes Deperdussin (SPAD), para concebir una ambulancia aérea bautizada con el nombre de Paul Echeman, su amigo íntimo que había muerto en un aterrizaje forzoso el año anterior. Desgraciadamente, la detención por malversación de Armand Deperdussin en agosto de ese año torpedeó el proyecto. Bajo la dirección de Béchereau, el SPAD produjo con éxito varios aviones de guerra.

El 4 de julio de 1917, el general Pershing depositó una corona de flores en la tumba del marqués de Lafayette, en el pequeño cementerio de Picpus, en París. Marie estuvo allí y tuvo el placer de conocer a Eugene Bullard, el primer piloto de caza afroamericano.
Marie fue enfermera y ayudante de cirujano en Nancy durante la guerra y, una noche salió corriendo de su sala para ver cómo un zepelín esquivaba por poco el hospital con una bomba.

¿Exageraciones?

Las hazañas de Marie fueron tan variadas, sorprendentes e inusuales que la prensa la llamó “la Fiancée du Danger”, la Novia del Peligro. No es de extrañar que la prensa exagerara con demasiada frecuencia sus verdaderos logros o se equivocara en los hechos. Lo que es indiscutible es que fue enfermera en Nancy, que su hospital fue bombardeado por un zepelín, afortunadamente sin pérdidas, que diseñó una bicicleta doble con una litera en medio para transportar a los heridos. ¿Pero luchó realmente en las trincheras durante tres meses disfrazada de hombre? Se dice que un teniente que actuaba bajo las órdenes del mariscal Foch facilitó esta aventura. Es cierto que tenía buena puntería con el fusil, pero cada soldado sabe que el médico de una unidad examina a todos los recién llegados. ¿Es cierto que sustituyó a un bombardero enfermo y lanzó bombas sobre la base aérea alemana de Metz-Frescaty? No es imposible que se le concediera acceso al aeródromo como piloto famosa conocida por todos, como periodista (para “L’Eclair de l’Est” y otros títulos, utilizando a menudo el seudónimo de “Myriel”) y como amiga personal del mariscal Foch; tampoco es imposible que volara en el bombardero pensando en vengarse de su hospital bombardeado en Nancy. Sin embargo, no hay pruebas de que se le concediera la Croix de Guerre tras el incidente. El mariscal Foch la envió al sector italiano con un salvoconducto para acompañar a una unidad alpina.

Marie vivió en Marruecos durante un tiempo después de la guerra y viajó por África y Oriente Próximo, así como por Europa, Norteamérica, Sudamérica e India. En esta imagen, se reunió con mujeres en Estambul tras pronunciar un discurso sobre las mujeres en la aviación. Révue Aéronautique de France, enero de 1931.
Este sello conmemorativo se emitió con motivo del Primer Congreso Internacional de Aviación Sanitaria de 1929. Marie Marvingt fue una de las organizadoras del evento.

Los años de entreguerras: Marie se convierte en conferenciante

La guerra cambió la aviación. Las primitivas y frágiles naves de la preguerra habían sido sustituidas por robustas máquinas. Había un exceso de pilotos, pero no un mercado que les diera trabajo. Después de la guerra, Marie apenas voló y se reinventó como conferenciante, hablando de aviación, deportes, el papel de la mujer en la sociedad y otros temas de actualidad, a menudo ante un público femenino. Vivió un tiempo en Marruecos, donde dio charlas en escuelas y diseñó esquís metálicos para la arena, adaptados más tarde a los aviones por las Fuerzas Aéreas francesas. Marie viajó por África, Europa y Norteamérica (en 1935 y 1937), inspirando a generaciones de mujeres jóvenes. Allá donde iba, hablaba de aviación médica.

Marie Marvingt, de la primera generación de mujeres piloto, y Amelia Earhart, que estableció sus propios récords, se admiraban mutuamente. Esta foto fue tomada en 1935 después de que Marie pronunciara un discurso en la Asociación Aeronáutica Nacional de Estados Unidos en Chicago. Cuando Amelia desapareció sobre el Océano Pacífico en 1937, Marie escribió un emotivo panegírico: “Los diez días transcurridos desde la desaparición de Amelia Earhart y su compañera han sido, para mí, uno de los dramas más conmovedores que he vivido”.
Marie fue nombrada Caballero de la Legión de Honor en 1933 y ascendida a Oficial en 1949. En este registro oficial se menciona su experiencia en tiempos de guerra, pero desgraciadamente no hemos encontrado pruebas que lo corroboren.

La más alta condecoración de Francia, la Legión de Honor

En 1934, Marie obtuvo la medalla de Chévalier de la Légion d’Honneur, que en 1949 fue elevada a la categoría de Officier.

Segunda Guerra Mundial

Cuando la guerra llega de nuevo a Francia, Marie huye de Nancy y funda en Sainte-Alvère (Dordoña) “Le Repos des Ailes” (El descanso de las alas), un centro de acogida para aviadores convalecientes que salen del hospital.

Marie Marvingt es recordada por los habitantes de Nancy, donde vivió toda su vida; los niños de los años 50 recuerdan a la incansable anciana paseando en bicicleta.
Marie Marvingt aprendiendo a pilotar un helicóptero en 1955. Falleció antes de obtener la licencia.

La posguerra

En los últimos años, Marie luchó por salir adelante en Nancy. Trabajaba como enfermera y recibía una pequeña pensión de su trabajo como periodista. Tenía la espaciosa casa familiar para ella sola y seguía siendo ferozmente independiente, yendo en bicicleta a cualquier lugar que necesitara. En 1954, Marie recibió el premio Deutsch de la Meurthe. Se dice que las Fuerzas Aéreas estadounidenses le ofrecieron pilotar un avión biplaza en 1955. Se interesó por pilotar helicópteros y, en 1961, llegó a ir a París en bicicleta durante seis días en su querida “Zéphyrine”.

A los 86 años, Marie emprendió un último largo viaje: desde Nancy, pedaleó diez horas diarias durante seis días, incluyendo una parada de descanso cada dos horas, y cena y alojamiento en posadas ofrecidas por anfitriones asombrados. Aquí está pedaleando en la plaza de la Madeleine de París.
En 2004, el servicio postal francés emitió un sello en honor a Marie Marvingt por su trabajo en las ambulancias aéreas.

El legado de Marie Marvingt: deportista, piloto, defensora de las ambulancias aéreas

Marie Marvingt falleció a los 88 años en un asilo de las afueras de Nancy el 14 de diciembre de 1963. Sin familia directa, los archivos de toda una vida que tenía en su casa, incluidas sus medallas, sus cartas y fotos, los manuscritos de dos libros inéditos y las bobinas de dos películas, fueron desgraciadamente desechados y se perdieron antes de que el museo local (que había solicitado sus archivos) pudiera intervenir. Hoy se la recuerda por sus asombrosos logros deportivos; en 1987 ingresó a título póstumo en el Salón Internacional de la Fama del Deporte Femenino. También se la reconoce como una de las grandes mujeres piloto de la primera generación de aviadores. Pero quizá su mayor legado sea su incansable defensa de la medicina aeroespacial. En los primeros tiempos de la aviación, la mera idea de una ambulancia aérea, o de aviadores que necesitaran atención médica especializada, parecía ridícula. Pero Marie Marvingt estaba convencida de que la aviación podía salvar vidas. Aunque su carrera como aviadora fue corta, interrumpida por la Gran Guerra, y su diseño para un avión de evacuación médica nunca llegó a construirse por circunstancias ajenas a su voluntad, sus esfuerzos por promover la aviación médica perduraron toda su vida. En 1923, participó en la XI Conferencia Internacional de la Cruz Roja en Ginebra, formando parte de la delegación francesa que propuso cláusulas relativas a la aviación médica; las cláusulas propuestas se introdujeron en 1925 (pero no se incorporaron a los Convenios de Ginebra hasta 1949). En mayo de 1929, ayudó a organizar el Primer Congreso Internacional de Aviación Sanitaria en París, al que asistieron 400 delegados de 40 naciones; hubo ponentes de Francia, Italia, Polonia y Suecia. (Ese mismo año se fundó en Detroit la Asociación Médica Aeroespacial (AsMA), que hoy cuenta con miembros de 70 países). En 1931, Marie creó el Desafío Capitaine Écheman para gratificar a los diseñadores que pudieran convertir aviones existentes en ambulancias aéreas de forma eficiente. Y, por último, desde 2005 y hasta hoy, la Asociación de Medicina Aeroespacial (AsMA), a través de su miembro francés SOFRAMAS, concede anualmente el Premio Marie Marvingt a la innovación más destacada en medicina aeroespacial. La memoria de Marie se ha mantenido viva gracias a sus biógrafos Marcel Cordier, afincado en Nancy, y Rosalie Maggio, ya fallecida, que publicaron su obra en colaboración en 1991 en inglés y francés. Calles y escuelas llevan el nombre de Marie, hay placas conmemorativas en los lugares donde vivió en Nancy y Dordoña, y su tumba, cerca de Nancy, está custodiada por Marcel, defensor incansable de preservar la memoria de Marie.

El biógrafo de Marie, Marcel Cordier, de Nancy, cuida de su tumba. Fotografía del miembro de Geneanet csemprez (¡gracias!)
Desde 2005, la Aerospace Medical Association, a través de su miembro francés, la Société Francophone de Médecine Aérospatiale (SOFRAMAS), elige cada año a un galardonado con el Premio Marie Marvingt, que reconoce la excelencia y la innovación en medicina aeroespacial. En la foto de la ceremonia de 2023 en Nueva Orleans aparecen, de izquierda a derecha: Susan Northrup, MD, MPH, Presidenta de la AsMA; David K. McKenas, MD, MPH, ganador del premio; y el Dr. René Germa de SOFRAMAS.

5 comentarios

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