Gracias a Geneanet, una cartilla militar de la Primera Guerra Mundial entregada a su descendiente

Publicado por Jean-Yves - 25 dic. 2023

Tenemos una historia conmovedora que contar sobre Lauren y Jean-Marc en estas fiestas. Gracias a la comunidad internacional de Geneanet, la Soldbuch – cartilla de servicio militar – de un soldado alemán de la Primera Guerra Mundial ha viajado a través del tiempo y el espacio y ha sido entregada a su bisnieta al otro lado del mundo.

Todo empezó el verano pasado, cuando Jean-Marc Longuet, habitante de Le Havre, en Normandía (Francia), se puso en contacto con Geneanet y nos contó: “Buscando en mis archivos personales, encontré la cartilla militar (Soldbuch) de un soldado alemán de la Primera Guerra Mundial. Me gustaría dársela a sus descendientes. Pero no sé cómo hacerlo. Hace unos años me puse en contacto con la embajada de Alemania sin obtener respuesta. ¿Me pueden ayudar?”.

La Soldbuch, escrita en letra gótica alemana, la llevaban todos los soldados como hoja de servicios. Jean-Marc cree que su difunto padre, veterano de la Primera Guerra Mundial, obtuvo la cartilla cuando Heinrich fue hecho prisionero de guerra en julio de 1918 cerca de Neuilly-Saint-Front, en el departamento (condado) francés de Aisne; las cartillas Soldbuch solían ser confiscadas por los oficiales franceses cuando los soldados alemanes eran hechos prisioneros.

Tras recibir una versión digitalizada de la cartilla, hemos descubierto el nombre del soldado en cuestión: Heinrich Hoffmann, nacido el 12 de julio de 1897 en el pueblo de Battweiler, en Renania-Palatinado, cerca de la frontera de Alsacia-Lorena, que en aquella época formaba parte de Alemania. Los cupones de pago de mediados de junio a septiembre de 1918 están todavía en la cartilla, correspondientes al periodo en que Heinrich estuvo prisionero.

Una página de la Soldbuch de Heinrich, en línea en Geneanet. Un empleado de habla alemana de Geneanet ha traducido la cartilla para Lauren.
Heinrich fue herido en el pie derecho y recibió atención médica en el hospital militar de Val de Grâce, en París. Imagen: Archivos de la Cruz Roja Internacional.

Una búsqueda básica en Geneanet nos permitió encontrar en cuestión de segundos el rastro de Heinrich, presente en varios árboles genealógicos alojados en Geneanet. Y la suerte estaba de nuestro lado: Heinrich no sólo sobrevivió a la guerra, sino que tuvo numerosos descendientes. Un árbol en Geneanet del miembro alemán Harald Dexheimer proporcionaba información detallada sobre la familia de Heinrich, junto con un dato interesante: Heinrich vivió en una granja en Francia durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, Heinrich y su familia abandonaron Francia y se instalaron en Thaleischweiler, un pueblo alemán situado al otro lado de la frontera del departamento del Mosela, donde se hablan dialectos alemanes y donde Heinrich había vivido anteriormente. Vivió toda su vida en el pueblo y falleció en 1974.

Heinrich Hoffmann en Alemania. Archivos de la familia Lauren Herbert.

Nuestra búsqueda arrojó otro resultado clave: encontramos rápidamente un árbol genealógico con los puntitos verdes que significan “Ahnentafel” o “Sosa”, antepasados directos del individuo raíz de un árbol Geneanet (normalmente el propietario del árbol). Sorprendentemente, este árbol era de una australiana, Lauren Herbert, ¡que no es otra que la bisnieta de Heinrich! La explicación es sencilla: La hija de Heinrich, Liesel, emigró en 1957 a Australia, donde tuvo una hija que se casó con un australiano, siendo esta pareja los padres de Lauren.

El contacto fue rápido y, a pesar de la gran distancia que separaba a Jean-Marc de Lauren, el precioso documento fue entregado en mano a través de una amiga de Lauren, Micaela, que estaba de visita en París. Jean-Marc hizo un viaje especial desde Le Havre para ver a Micaela y nosotros estuvimos encantados de darles la bienvenida a este feliz acontecimiento en París, que demuestra el papel que desempeña la genealogía para reunir a las familias, reavivar los lazos familiares y honrar la memoria de quienes nos precedieron. Es también un recordatorio de que preservar los recuerdos familiares es esencial para rememorar nuestra historia y nuestro patrimonio.

Jean-Marc y Micaela, amiga de Lauren, se conocieron en París.
Lauren sostiene el Soldbuch de su bisabuelo.

“Geneanet me escribió, mi amiga estaba en París y recuperó la cartilla, y me lo trajo de vuelta a Australia. Es el único vestigio físico que tengo de la familia de mi abuela. No te limites a subir tu ADN a tantos sitios como puedas (si lo tienes), sube también tu árbol genealógico a tantos sitios como puedas. Nunca se sabe qué información pueden tener otras personas”. — Lauren Herbert

“Ahora estoy en contacto constante con Lauren y Micaela. Es muy extraño tener amigas de verdad al otro lado del mundo y la gratitud que me han mostrado es conmovedora.” — Jean-Marc Longuet

Esta maravillosa historia es el último ejemplo de los fuertes lazos comunitarios de los apasionados genealogistas de Geneanet. Estamos orgullosos de reunir a miembros de nuestra comunidad en todo el mundo y de contribuir cada día a la preservación de los recuerdos familiares.

Si usted mismo ha hecho descubrimientos similares o nuevos contactos a través de Geneanet, ¡no dude en compartirlos!

29 comentarios

Muy buena historia de reencuentros con el pasado. Mis mejores deseos para todos. Y que podamos por este medio encontrar a familiares.


Hermosa historia con final feliz y nuevas amistades hechas a través de Geneanet.
Yo también quiero agradecerles a los directivos y a los genealogistas que tan desenteresada y amablemente lograron que encotrara mis raíces en Países Bajos..
Mi mamá y todos mis tíos maternos murieron sin saber el verdadero origen de la flia. Siempre pensaron que la familia era de origen belga, ya que su mamá había nacido en Bruselas y había venido con 15 años a Argentina. Lamentablemente ella murió después de dar a luz su noveno hijo, una niña, y con solo 34 años.Teniendo lla mayo 14 años la historia familiar supongo no debe de haber sido tema de tanto interés para los niños y además con una historia de amor de novela coomo inicio.
Mi bisabuelo provenía de una familia muy arraigada al catolicismo,a tal extremo que él y su tío sirvieron en el ejército zuavo del Papa Pio IX y mi bisabuela a una familia devota reformista a tal extremo que su hermana se había casado con un pastor alemán. Ante esta situación y supongo frente a la posible negación de ambas familias -corrían los 1870/1880- eecidieron huír a Bélgica y allí casarse y formar una familia. De esa unión nació mi abuela Margaretha y su hermano Gaspard Charles.
La familia se trasladó a Argentina con los hijos casi niños y aquí mi abuela formó su propia familia, sin que los orígnes fueras conocidos a pleno.
Me puse a investigar porque me atrae la genealogía y así como mencioné antes, gracias a la labor de gente apasionada y muy conectada con la disciplina, pude encontrar y conocer personalmente en Holanda a descendientes de ambas familias. Un placer enorme y creo fue una manera de rescatar la memoria de los que ya no están y rendirles mi humilde tributo y reconocimiento.
Gracias Geneaneet por permitirme contar esta historia, para mí, fascinante !!


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